India designa dos humedales que son puntos críticos para la biodiversidad

India designa dos humedales que son puntos críticos para la biodiversidad

16 de octubre de 2020
India

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Kabartal Wetland

India ha designado dos Humedales de Importancia Internacional, por lo que su número total de “sitios Ramsar” asciende a 39. Estos sitios son particularmente importantes para la diversidad de aves de sus Estados, ya que cada uno alberga cientos de especies de aves, algunas de las cuales están En Peligro Crítico.

Kabartal Wetland (sitio núm. 2436 en la Lista de Humedales de Importancia Internacional), también conocido como Kanwar Jheel, abarca 2 620 hectáreas de la llanura indogangética en el Estado septentrional de Bihar. El sitio es uno de los 18 humedales que forman un extenso complejo de llanuras de inundación, y se cubre de agua durante la temporada del monzón hasta alcanzar una profundidad de 1,5 metros. Esta absorción de las aguas de inundación es un servicio esencial para el Estado de Bihar, en el que el 70 % de la tierra es vulnerable a las inundaciones. Durante la época seca, las zonas de marismas se secan y se utilizan para la agricultura.

El humedal contiene una biodiversidad considerable y se han documentado 165 especies vegetales y 394 especies animales, incluidas 221 especies de aves. Es un importante lugar de parada en la vía migratoria de Asia Central, y 58 especies de aves acuáticas migratorias lo utilizan para descansar y alimentarse. También es un sitio valioso por la biodiversidad de peces que contiene, con más de 50 especies documentadas. Cinco especies clasificadas como En Peligro Crítico habitan el sitio, entre las que figuran tres buitres – el buitre cabecirrojo (Sarcogyps calvus), el buitre dorsiblanco bengalí (Gyps bengalensis) y el buitre indio (Gyps indicus) – y dos especies de aves acuáticas: el avefría sociable (Vanellus gregarius) y el porrón de Baer (Aythya baeri).

Las principales amenazas para el sitio son las actividades de gestión hídrica, tales como el drenaje, la extracción de agua, el represamiento y la canalización.

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Aythya ferina, Asan Conservation Reserve

Asan Conservation Reserve (sitio núm. 2437) es un tramo de 444 hectáreas del río Asan hasta su confluencia con el río Yamuna en el distrito de Dehradun, en Uttarakhand. El represamiento del río por la presa conocida como Asan Barrage en 1967 hizo que se depositaran sedimentos aguas arriba del muro de la presa, lo cual ayudó a crear algunos de los hábitats favorables a las aves que tiene el sitio.

Estos hábitats albergan 330 especies de aves, tales como el buitre cabecirrojo (Sarcogyps calvus), el buitre dorsiblanco bengalí (Gyps bengalensis) y el porrón de Baer (Aythya baeri), que están En Peligro Crítico. Se ha documentado la presencia de más del 1% de las poblaciones biogeográficas de dos especies de aves acuáticas: el pato colorado (Netta rufina) y el tarro canelo (Tadorna ferruginea). Aparte de las aves, cabe destacar la presencia de 49 especies de peces, una de las cuales es la especie llamada “Putitor mahseer” (Tor putitora), que está En Peligro. Los peces utilizan el sitio para alimentarse, migrar y desovar.

Además de su contribución a la biodiversidad y de la producción hidroeléctrica de la presa, el sitio desempeña un importante papel en el mantenimiento de los regímenes hidrológicos.