Nuevo sitio Ramsar en la Isla de Man

Nuevo sitio Ramsar en la Isla de Man

29 de septiembre de 2006
Reino Unido

China

La Secretaría tiene sumo gusto en anunciar que el Ministerio de Medio Ambiente, Alimentos y Asuntos Rurales del Reino Unido (Defra) ha designado un nuevo Humedal de Importancia Internacional situado en la Isla de Man, una dependencia de la Corona británica en el Mar de Irlanda. Ballaugh Curragh (193 hectáreas, 54°19'N 004°31'W) es un mosaico complejo de hábitat de turberas interrelacionados en los que predominan el abedul gris (Salix cinerea) y el abedul americano enano (Betula glandulosa), denominado localmente 'curragh'. Tiene especial importancia la presencia de bosques de turberas húmedos, estanques distróficos naturales, praderas de Molinia en suelos de turba y, especialmente, de pastos pantanosos en que predomina la Molinia caerulea, con buenas poblaciones de orquídeas de los pantanos. Entre la gran variedad de aves que crían en el sitio está el amenazado guión de codornices (Crex crex), cuya presencia se achaca a que en el lugar se sigue trabajando las tierras de manera tradicional.

Se sabe que la diversidad biológica del sitio ha contribuido a su importancia cultural en tanto que asentamiento temprano, de donde procede su considerable valor arqueológico. Así pues, Ballaugh Curragh forma un área definida culturalmente de la Isla de Man y un humedal bien diferenciado, en el que se han obtenido valiosos datos arqueológicos y palinológicos (esporas y polen). La presencia de cantidades impresionantes de aguiluchos pálidos (Circus cyaneus) en invierno y de praderas atendidas con métodos tradicionales que en verano exhiben miles de orquídeas atrae a visitantes que acuden a contemplar las aves o que participan en las populares 'giras de las orquídeas' que organiza la Fundación para la Flora y la Fauna Silvestres de Man (Manx Wildlife Trust).

En una ceremonia que tuvo lugar el 6 de septiembre de 2006, el Ministro de Agricultura, Pesca y Silvicultura de Manx, Phil Gawne, y el Secretario General de Ramsar, Peter Bridgewater, celebraron la nueva designación con las autoridades del lugar, y el informe ilustrado del Secretario General sobre esos actos y el comunicado de prensa oficial pueden verse en: http://ramsar.org/wn/w.n.man_ballaugh.htm.