Nouveau site Ramsar sur l'île de Man

Nouveau site Ramsar sur l'île de Man

29 septembre 2006
Royaume-Uni

China

Le Secrétariat est heureux d'annoncer que le Département de l'environnement, de l'alimentation et des affaires rurales (DEFRA) du Royaume-Uni vient d'inscrire une nouvelle zone humide d'importance internationale située sur l'île de Man, dépendance de la Couronne britannique dans la mer d'Irlande. Ballaugh Curragh (193 hectares, 54°19'N 04°31'O) est une mosaïque complexe d'habitats de tourbières, reliés les uns aux autres et dominés par des bosquets de saules gris et de bouleaux qui portent le nom local de 'curragh'. La présence de zones boisées humides sur tourbière, d’étangs naturellement dystrophes, de prairies à molinie sur sols tourbeux et, surtout, de pâturages de fagnes dominées par la molinie et comprenant de bonnes populations d'orchidées des marais, est particulièrement remarquable. Outre la grande diversité d’oiseaux nicheurs, le site entretient le râle des genêts menacé dont la présence continue est associée à la gestion traditionnelle des terres agricoles.

On sait que la biodiversité du site a contribué à son importance culturelle - car il fut occupé très tôt par l’homme - et, en conséquence, à sa valeur considérable du point de vue archéologique. Ballaugh Curragh constitue une zone de l'île de Man définie du point de vue culturel mais aussi une zone humide distincte où l'on a trouvé de précieux vestiges archéologiques et palynologiques (spores et pollen). Les touristes sont attirés par la présence, en hiver, d’effectifs impressionnants de busards Saint-Martin, Circus cyaneus mais aussi par les prairies soumises à une gestion traditionnelle et qui se parent, en été, de milliers d'orchidées. Le Manx Wildlife Trust organise des «promenades dans les orchidées» réputées.

Lors de cérémonies organisées le 6 septembre 2006, Le ministre de l'Agriculture, de la Pêche et des Forêts, Phil Gawne, et le Secrétaire général de Ramsar, Peter Bridgewater, ont fêté cette inscription avec des responsables locaux. Le rapport illustré du Secrétaire général, accompagné de communiqués de presse du gouvernement, peut être consulté à l'adresse http://ramsar.org/wn/w.n.man_ballaugh.htm.